職人小平台有大夢__自食齊力

(文_謝宗璋。圖_林靜怡)

「自食齊力雖仍是一個小平台,可是我們在做的,是一個很大的夢。表面上看起來如同選品店,但在營運上卻不同於一般文創商店,執行上極有難度,因為需要長期陪伴合作夥伴,初衷是讓花蓮職人、藝術家、小農們的價值被更多人看見。」by_賴冠羽

「法采時光」民宿有一名為「自食齊力」的空間,架上展售許多職人手作,這些商品從發想到完工,都是在這空間發生。冠羽是民宿主人也是自食齊力的創辦人,十多年前他為了協助在花蓮務農的妹妹行銷有機水蜜桃而移居花蓮。後來父母買下這幢位於市區的老房子作為住家,冠羽騰出部分空間經營起民宿。初期他也在一樓經營餐廳,之後主辦幾年「慢城花蓮」,扶植初來花蓮開店的年輕人順利發展,成功營造慢城氛圍。協助非營利組織的經驗,讓他成為「花蓮好事集」草創時期的顧問,建立市集品牌形象與籌辦行銷活動。獨力自學裝修房子、佈置空間的冠羽還出版《築家自習本》,分享如何演繹美好生活。興趣廣博多方涉獵的累積,都成為日後執行「自食齊力」的養分。

「自食齊力」建立文創產業鏈

其實品牌最早出現於2011年,當時冠羽發起一個來自臺灣各界專業人士所組成的非營利志工團隊,幫助花蓮自食其力生產的小農行銷良品,但隨著各自工作日益繁重,計畫僅執行一年便告終。

大約三年前,冠羽觀察到國內投入手作的設計師,在成為有潛力的品牌之前,通常礙於收入不穩定必須有正職,假日又需往手作市集擺攤,專業技能的提升和經營品牌的專注力都不夠,休息不足直至創意熱情枯竭而收手,真的很可惜。他也觀察到花蓮文創品牌人數相對較少、品項亦窄化,認為是因為花蓮整體藝文資源貧乏,幾乎沒有文創產業鏈的資源提供者。國內文創商店以選品為大宗是普遍的現象,「可是從研發產製到經營管理等,都得由設計師一概承受。」他思考,「我可以為此做什麼?」

冠羽重新啟動自食齊力計畫,原有的「小農良品」,還延伸「生活設計」、「常民藝廊」成為三大核心。尋覓合作職人、共同討論、研發商品,歷經一年多,於2016年三月上架曝光。

魅力十足的小農良品

「農民也許是優秀的種植者,但未必是優秀的加工者、行銷專家,所以我們的角色是媒合,從了解食材特性,到把產品開發出來。」冠羽表示,不只是協助農民解決食剩問題,如何將農產轉化為魅力十足的商品才是初衷。

例如,阿仰是一名優秀的廚師、甜點師,也是最早與冠羽一起來花蓮打拼的夥伴兼家人,法采當年的早午餐、甜點深獲好評。他們一起運用在地小農的食材研發果醬,成立品牌「PICKY DANNY挑嘴阿丹」,不添加入化學成分、天然手法封存美味、呈現在地果香原汁原味,創造出如桂花蜜李、紫蘇蘋果、野薑花金鑽鳳梨等手工果醬。

協助獨立的生活設計

「實用、在地生產是我們做生活設計品的精神,所有商品從無到有,每一道流程,都陪伴設計者共同創作。」冠羽認為,職人縱有滿腔熱血、拿手絕活,但產品未必能符合市場需求,因此透過共同創作,在自食齊力上架曝光,最終希望設計師能自成獨立品牌。

「我們不是寄賣店,也不是代工廠,我們是在培育在地的專業職人。」冠羽很明確地說,一定會先了解該設計師的創作概念為何?是否以此為職志?作品完整度及技藝成熟度?還有一點,就是對方必須願意與自食齊力共同創作。

黃睦喬是法采經營餐廳時期的常客,工作之餘也是手工相機背帶創作者,有個人品牌「睦MU」。辭去工作後,她成為最早的合作夥伴︒冠羽說:「黃睦喬專做布製相機背帶多年,風格及選材有特定客群,所以後來我們嘗試結合不同材質,讓背帶款式更豐富。」經由冠羽建議,黃睦喬把PU改為皮件、學習編織,選材從布品延伸到苧麻、皮繩等。黃睦喬的車工好,後來跨足設計手工布包、面紙袋、旅行收納包等,「睦MU」成為自食齊力架上品項最多元的成熟品牌。

發掘潛能的常民藝廊

冠羽期待打造一座常民可以輕鬆入內參觀的展場,並發掘有潛力的常民藝術家,每一季的展覽他都耗費心思陪伴藝術家籌劃,佈展、文案、開幕活動、體驗課程、研發周邊商品,甚至專訪、上媒體通告等。

冠羽回憶人稱「彩韻二姐」的潘淑真攝影展,她在底片攝影圈已小有名氣,開幕當天人潮絡繹不絕。冠羽說:「二姐的影像如畫、文字如詩,縱使生活繁忙,她仍透過鏡頭分享隱藏在生活細微處的美好。」 攝影展的周邊商品製作就花了兩個月,所幸賣得相當不錯,意外成為長壽商品。

然而冠羽很客觀地觀察分析,自食齊力成立近一年,知道這品牌的在地人並不多,也考慮到常民藝廊展場有限,或許現階段還不適合發展,因此將暫時退場。

要努力獲利,繼續有意義的事

營運模式初期採店面及網路銷售兩個面向進行,店面有現場人員細心解說,民宿客人幾乎都會消費支持。網路上分享共同創作的故事,也是自食齊力為外界所知的重要管道,雖然銷售量不及店面,也持續有訂單。「獲利不只是支持發展的來源,亦是讓創作者感受到作品有人在支持。」

由於商品利潤有極大比例回歸創作者,目前營業額尚未能獲利,所以還沒有將場租納入成本,不過冠羽對於未來是有信心的。「很多人常會叩門詢問法采時光何時還會有餐點?食物,是最易吸引在地人上門的方式。」冠宇說,自食齊力將有所變革,「我覺得上天總會適時的幫助我,在2017年二月底,將有三位甜點師加入陣容。」一樓是甜點師演繹美好滋味的場所,同時搭配「小農良品」展示。「生活設計」則展示於「常民藝廊」退場後的地下室,品項也將越來越多。

「覺得有意義的事情,與其想像不如去做;與其批評別人做得不好,我則會想,如果自己做,怎麼經營得比較好?」帶著如此認真的執著,自食齊力還會繼續努力,期許能維持高度實驗性的發展,能讓花蓮職人、藝術家、小農的價值被更多人看見。

自食齊力 https://www.facebook.com/fromme100/?fref=ts

2016年3月開業

地址:花蓮市中華路269號

電話:03-8311990


寫寫字採編學堂 https://www.facebook.com/happywriter2015/

每年底10-12月開課,教授10個在地年輕人學習採訪編輯,然後以出版、展演活動等方式,關注一個在地議題。去年是「海那邊的193」,今年則是「自宅職人」。